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Two Crumbling Shapes

by ŌTONN

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  • Cassette + Digital Album

    Numbered limited edition cassette in handmade covers with different versions of the artwork, created by Harco Rutgers. Only 70 copies!

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1.
2.
CRAMPS 07:54
3.
BLEMISH 05:40
4.
5.
sprout 06:20
6.

about

ŌTONN is an impressive electro acoustic duo, comprised of two young and very talented artists: singer Andrea Silvia Giordano and drummer Nicholas Remondino.

'Two Crumbling Shapes' is sound that crumbles and cracks. A constant degeneration that shapes the substance of the music. It's the relentless evolution of an impro-session - then intensely manipulated - based on destructured sounds, music languages and the development of the single parameters that compose them.

Featuring artists Pierre Bastien, E-cor Ensemble, Gianluca Verlingieri, Maria Dybbroe and Torstein Lavik Larsen helped push the sound of ŌTONN even further.

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Nicholas Remondino fell in love with the drums from an early age and after an initial period of study at the Academy of Modern Music, he began attending the Siena Jazz University; in the same years he developed interest and sensitivity towards improvisation that led him to follow workshops with musicians such as Ernst Reijseger, Giancarlo Schiaffini, Stefano Battaglia and Susanne Abbuehl, playing with international artists such as Akira Sakata, Gino Robair and Steve Buchanan and improvisers of the Italian scene like Alessandro Giachero, Giovanni Di Domenico and Silvia Bolognesi. From these meetings many experimental projects are born, ranging from jazz, radical improvisation, contemporary music, folk, pop and electronic music.

During the first years of her musical training, Andrea Silvia Giordano attended the E. Bianchi art school, and the vocal course of the F. Ghedini conservatory and Fondazione Fossano Musica. In those years, she sang in several vocal ensembles. In 2015, she started jazz studies at Siena Jazz University (Italy), before moving to Luzern (Switzerland) to study with Susanne Abbuehl and Lauren Newton. In 2017, she attended Stefano Battaglia, Alvise Violin and Ernst Reijseger workshops, which influenced her approach to composition and music. She is currently attending the music performance master at the Norwegian Academy of Music in Oslo. The main aspect which characterises her musical journey is the internal process of self discovery and the attention she pays to the psychological impact of music.

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Review by Squidco:
"The electroacoustic duo of singer Andrea Silvia Giordano and drummer Nicholas Remondino, working with Pierre Bastien, E-cor Ensemble, Gianluca Verlingieri, Maria Dybbroe and Torstein Lavik Larsen, create uniquely motioned works of decay, deconstruction and destruction, percussion and voice weaving amid unusual sonic sources both abstract and rhythmic."

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Review by Fabio Fior in The New Noise:
"Two Crumbling Shapes, il primo, denso, album degli ŌTONN, esce per l’olandese esc.rec e segue l’ep Tawny, del 2020 (edito dall’austriaca smallforms). Entrambe le etichette sono dedite ad una ricerca nell’accidentato, ma per questo affascinante, mondo delle musiche liminali e destrutturate della sperimentazione contemporanea.

Nicholas Remondino e Andrea Silvia Giordano conoscono molto bene questi territori, anche e soprattutto grazie alla lunga (nonostante la giovane età, bisogna dirlo) attività musicale, sia formativa che creativa. I ruoli, rispettivamente, di “batterista” e “cantante” vengono facilmente stravolti estendendo i margini delle pratiche sia attraverso un uso “acustico” non lineare del proprio strumento, sia con sapienti manipolazioni elettroniche.

Il nucleo pulsante del disco, ciò che rende ragione del titolo, deriva da una spiccata sensibilità per l’improvvisazione radicale: lungo tutta la durata del nastro (termine appropriato, in questo caso, visto che il formato fisico scelto è la cassetta) si percepisce un senso di sfasamento, di incertezza, di lenta metamorfosi. Quando si suona senza punti di riferimento, se non l’immediata azione-reazione con l’altro e con il contesto, è possibile imbattersi in epifanie totalizzanti, in cui tutto sembra condurre ad un punto nonostante l’assenza di indicazioni. L’epifania può scomparire in un attimo e lasciare il posto a nuovo (e stimolante) smarrimento, in un processo di ricerca continuo. Riportare queste sensazioni su disco, purtroppo, è impossibile. Quello che è invece fattibile, e gli ŌTONN ne sono una dimostrazione, è trasmettere il senso della ricerca, della tensione, nell’ascolto. La prevedibilità non è di casa qui. Immaginare la sessione improvvisata che ha dato origine alla furia percussiva di “CRAMPS”, o alle grida di “BLEMISH”, quasi spaventa per l’intensità, anche emotiva, che può aver raggiunto.

Nelle crepe che inevitabilmente fessurano la progressione dell’ascolto, emerge la solida preparazione tecnica dei due: entrambi corsisti alla Siena Jazz University, interessati parallelamente alle pratiche improvvisative, percorrono traiettorie in parte intersecanti, in parte divergenti. Ma oltre alla formazione ortodossa, non possiamo non sottolineare la competenza tecnico-artistica nell’utilizzo di nuovi strumenti e tecnologie per la manipolazione sonora che i due dimostrano. È un tema complesso ma di fondamentale importanza, soprattutto in questi ambiti musicali non codificati: l’uso di software e strumenti elettronici può essere in grado di svincolare il musicista dai limiti letteralmente “fisici” e magnificare quelle possibilità epifaniche di scoperta di cui parlavamo prima. Chiaro, bisogna saper dosare gli ingredienti, ma pare proprio che gli ŌTONN abbiano acquisito questa competenza a dovere.

Two Crumbling Shapes è un disco profondo e complesso, che, come spesso accade in questo caso, ha bisogno di un minimo di dedizione per dischiudersi completamente. La complessità sonora e timbrica è garantita anche da una massiccia presenza di attori esterni, come Gianluca Verlingieri all’elettronica in “BERSERK”, Emanuele Guadagno alla chitarra elettrica in sprout, e-cor ensemble sempre all’elettronica nella finale “FRAGMENTS”, Maria Dybbroe al sassofono e clarinetto in “CRAMPS”, per non parlare di Pierre Bastien, seminale e prolifico musicista francese che compare con le sue macchine sonore in “murmur”.

Tutto questo dimostra uno sforzo creativo e organizzativo notevole da parte degli ŌTONN e della esc.rec a loro di supporto, sforzo che non possiamo che ammirare, consigliando Two Crumbling Shapes agli ascoltatori affini alle tematiche un po’ “pericolanti” dell’improvvisazione."

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Review by NR in Vital Weekly:
"ŌTONN consists of singer Andrea Silvia Giordano and drummer Nicholas Remondino. Their music is electro-acoustic, but with subtle nods to contemporary electronic music that makes them stand out from their peers. On their debut album ‘Two Crumbling Shapes’ they present the listener with layers of manipulated improvisational jams that sound like everything and nothing else I’ve heard recently. Which in itself means the album is interesting, but there is more to it than that. If that wasn’t enough, ŌTONN also features Pierre Bastien, E-cor Ensemble, Gianluca Verlingieri, Maria Dybbroe and Torstein Lavik Larsen. Again, this makes the album remarkably interesting indeed.

While listening to ‘Two Crumbling Shapes’ I am reminded of an old building not far from where I live. Each time I pass it something is a little different. The local fauna has reclaimed another inch of its hulking shape. Another area that has been targeted in an ongoing game of graffiti tag. Kids have climbed the fence and had a party around it. But at the centre is the building itself. At its core ‘Two Crumbling Shapes’ is about disintegration. The disintegration of ideas, speech, culture, and music. Throughout its 36-minutes ‘Two Crumbling Shapes’ sounds like its gradually eroding from within. There is pleasure in this. As the album progresses the songs become more and more fractured. At times Remondino’s beats sound like rumble falling from on high. Giordano’s vocals are used more like an instrument than to tell a story. Her vocal range goes from tender whispers to guttural bellows. Underneath all, there are wonky synths and hulking basslines. All of this combined gives the music a unique take on musique concrete. Yes, I know that this isn’t musique concrete, but the backing tracks have that slightly unsettling feeling that you can’t quite explain, or comprehend, but is utterly compelling to listen to.

Throughout ŌTONN ask us to reconsider how we feel about disintegration. Do we enjoy how the music is broken down into just a series of sounds and blips? ‘Sprout’ is a prime example of this. At times it is just the sound of glitching and machines dying. This is a sound we know all too well, but here there is an elegant beauty to the technological death throes. It makes us question our need for having the newest phone or tablet and what this means to the world we live in. Its poses questions about an isolated society where everything is conveyed through a phone, or screen, instead of face to face and what happens when those devices cease working. Of course, ŌTONN don’t have the answers, nor do we really, but by making us think about these issues ‘Two Crumbling Shapes’ becomes something else than just six songs on a cassette."

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Review by Mario Ariano in Radioaktiv:
"Tra i nomi più interessanti nel panorama elettroacustico, gli ŌTONN sono la spaventosa creatura a due teste del batterista Nicolas Remondino e della cantante Andrea Silvia Giordano. Un progetto dedito alla ricerca sonora basato sull’improvvisazione multiforme che vede il duo muoversi agilmente tra momenti sospesi e noise tirato.

Dall’unione di voce e percussioni prende forma Two Crumbling Shapes, un suono che si sgretola e si spezza, processato e poi riassemblato al fine di plasmare la materia sonora nella forma desiderata. Un album che pone l’attenzione sui timbri e sui contrasti, l’evoluzione inarrestabile di una improvvisazione – poi intensamente manipolata – basata su suoni destrutturati, linguaggi musicali e sviluppo dei singoli parametri che li compongono.

Il disco, in uscita l’8 aprile 2021 per Esc.rec, vede il contributo di Pierre Bastien, E-Cor Ensemble, Gianluca Verlingieri, Maria Dybbroe e Torstein Lavik Larsen che hanno partecipato alla realizzazione di questo progetto unico e intenso.

La musica del duo si fonde con lo spazio circostante in un gioco di contrasti tra le morbide melodie della voce e le timbriche austere delle percussioni (Murmur), una mareggiata ritmica viene destrutturata fino a cambiare forma tramutandosi in apri? e violenti droni. Il finale è un mix di glitch e rumori dal sapore tribale.

In Cramps i fiati di Maria Dybbroe e TorsteinLavik Larsen si aggiungono alla voce per creare un’atmosfera spettrale ma allo stesso tempo calda. I suoni destrutturati iniziano lentamente a scoppiettare in un marasma dal sapore post-industriale. Un finale che dà spazio alla forma libera in cui ogni elemento contribuisce alla realizzazione di una complessa texture. Immaginate un carillon impazzito, Berserk è questo e non solo. Un sottofondo rarefatto d’avanguardia sul quale si poggia il canto declamato di Giordano e una rete di pulsazioni elettroniche programmate da Gianluca Verlingieri che vanno a costituire il vibrante battito della traccia. Con Fragments si chiude Two Crumbling Shapes: un’intensa trama sonora basata sul contrasto tra silenzio e frammenti umoristici. Il risultato è un’espressiva composizione elettroacustica realizzata con l’ausilio degli E-cor ensemble.

Two Crumbling Shapes è un album che fonde sound art, elettroacustica, droni e improvvisazione. Un lavoro vivido e pulsante che assume una propria identità."

credits

released April 8, 2021

dedicated to Alessandro Giachero

Nicholas Remondino/Andrea S Giordano: electronics, voices, percussions, drums, objects
Pierre Bastien: bowed sanza, senufo horn, krar (track 1)
Maria Dybbroe: alto sax, bass clarinet (track 2)
Torstein Lavik Larsen: trumpet (track 2)
Gianluca Verlingieri: composition, electronics (track 4)
Emanuele Guadagno: guitar (track 5)
E-cor ensemble: electronics (track 6)

recorded by Manuel Volpe at Rubedo Recordings (Turin)
mixed by Manuel Volpe and ŌTONN
mastered by Giuseppe Ielasi
artwork by Harco Rutgers

thanks to Harco Rutgers, Iolanda Sinuello, Pierre Bastien, Maria Dybbroe, Torstein Lavik Larsen, Gianluca Verlingieri, E-cor Ensemble, Emanuele Guadagno, Manuel Volpe, Giuseppe Ielasi, Simone Pozzi, Stefano Battaglia, Stefano Risso, Siena Jazz University, Marco Segabinazzi, Vieri Cervelli Montel, Andrea Dellapiana, Jacopo Guadagno, Out Stack Records, Casasse 16, Villa Certosa, Cotonificio Basement and our families for the support.

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Esc.rec. is a small, critically acclaimed record label for adventurous music, founded in 2004 by Harco Rutgers in Deventer, NL.

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